Seguramente has escuchado alguna vez que las mascotas son nuestros mejores amigos. Y, si bien puede parecer un cliché, déjame decirte que, en realidad, tener un animal de compañía puede transformar tu vida de maneras que ni te imaginas, eso sí, sin dejar de ser realistas, porque son una gran responsabilidad. Hoy, quiero hablarte desde mi experiencia y la de muchas personas sobre los beneficios emocionales de vivir con mascotas. ¡Vamos allá!

Para llevar a término este post, no solo he recurrido a mi baúl de los recuerdos (en casa hubo mascotas toda la vida) también me estuve documentando durante varios días, que como siempre, encontrarás las fuentes consultadas al final de la página. Y es increíble, porque este tema abarca lo cotidiano, pero también numerosos estudios de diferentes partes del mundo y rubros de trabajo, que han descubierto, a lo largo de los años, los múltiples beneficios de contar con una mascota en casa.

- Pero a ver, todos sabemos que los perros dan amor, ¿te refieres a eso?, no sé si te estoy entendiendo🤔.

No solo el amor, eso es muy amplio, no, te hablo de beneficios concretos y estudiados, incluso hay personas que presentan mejoras en problemas de salud gracias a convivir con mascotas, o hacer terapia con ellas.

Por ejemplo, lo que quizá te suene más, y uno de los problemas de salud más generalizado en nuestros tiempos, la DEPRESIÓN. Está comprobado y contrastado que los perros son terapéuticos y ayudan a quienes la padecen. - ¿Y como hace eso un perro?. Siendo ellos mismos, por ejemplo, un can necesita salir a pasear y hacer sus necesidades, con lo cual, eso "obliga" a que la persona tenga que salir de casa para cumplir con su responsabilidad, y de forma inconsciente, esto le beneficia.
Asimismo, su perro le ayudará a socializar, porque se acercan a otros de su especie, y también a personas, y poco a poco, casi sin darse cuenta, quien está sufriendo depresión empezará a sentirse más acompañado, porque irá creando vínculos sociales.

Beneficios De Tener Mascota En El Desarrollo Infantil

Esto, por supuesto, es mucho más amplio, yo te lo cuento a grandes rasgos, pero si quieres saber más sobre este tema, te invito a que leas este libro: La hermandad de las malas hijas donde encontrarás, entre otras cosas, lo beneficioso que es para las personas compartir su vida con un perro.

En otra instancia, dentro del tema de la salud mental, están las personas que sufren ansiedad o pánico, que también pueden beneficiarse de los perretes. Porque ellos tienen la capacidad de saber cuándo alguien va a sufrir una crisis, y actuar en consecuencia, para brindarle acompañamiento.

Incluso los hay capaces de reducir la crisis (se entrenan perros para este fin), pegando su cuerpo al de la persona en cuestión y acompasando su ritmo cardiaco. Para luego reducir las pulsaciones poco a poco, y que de esta forma el paciente sienta como su sistema nervioso va relajándose, también hay canes que en estas circunstancias llaman la atención del individuo, y hacen gestos de consuelo.

Un poco de tecnicismo:

Pasar tiempo con nuestra mascota produce cambios en las ondas cerebrales, que se traduce en disminución de cortisol (la hormona del estrés). Acariciar a nuestra mascota, pasear o jugar con ella, hace que experimentemos un aumento de oxitocina, mientras se estimula la producción de serotonina y dopamina.

Seis de cada diez personas medicadas por depresión, han podido abandonar paulatinamente la medicación gracias a compartir su vida con un perro. (tienes más detalles de este estudio aquí: Psychosocial and psychophysiological effects of human-animal interactions).

Otro de los estudios que estuve leyendo (lo tienes al final de la página), trazaba una línea de investigación basada en los beneficios que tiene sobre nosotros la convivencia con gatos. Según han podido contrastar, acariciar a tu gato reduce el estrés y la presión arterial, los investigadores creen que las personas que viven con gatos tienen un menor riesgo de padecer problemas cardíacos a largo plazo. Por otro lado, han podido demostrar que el ronroneo de los gatos, que se produce a una frecuencia de entre 20 y 140 Hz, emite una vibración sonora que se conecta con los sentidos del humano, estimulando la curación de tejidos, en especial lesiones en tendones y músculos, así como evita y/o reduce la ansiedad.

En 2015 se llevó a cabo una encuesta a 7000 personas, cuyo resultado fue que, las personas que veían vídeos o fotografías de gatos sentían un incremento en sus emociones positivas (esperanza, positivismo, felicidad, ternura...).

Una línea de investigación, encontró que los niños autistas tienen niveles menores de oxitocina en sangre. Por otro lado, es ya sabido que relacionarnos con nuestras mascotas incrementa nuestros niveles de oxitocina. Así que, el siguiente paso coherente, fue investigar como afecta en los niños autistas interactuar con mascotas. Se ha comprobado que el aumento de niveles de oxitocina en personas autistas reduce las conductas repetitivas y mejora la habilidad de evaluar las emociones según la entonación al hablar. Asimismo, los estudios llevaron a concluir, que los niños con autismos que conviven con mascotas se sienten más tranquilos y se relacionan con mayor facilidad.

Beneficios Emocionales De Tener Perro

Beneficios en el desarrollo infantil

Que un niño crezca junto a una mascota tiene muchos beneficios, pero voy a empezar resaltando lo que para mí son, lo que he llamado "beneficios oro", es decir, los más importantes, aunque esto, evidentemente, dependerá de tu perspectiva sobre el mundo.

Fomenta la responsabilidad

Tener una mascota supone unas obligaciones, es un ser vivo que depende totalmente de los humanos que lo adopten. Y si bien la responsabilidad será en mayor grado del adulto, los niños pueden ayudar, así como ver lo que supone tener alguien a su cargo. Involucrarlos en el cuidado de la mascota es una forma de inculcarles el sentido de la responsabilidad y ayudarles a desarrollar habilidades como la organización. La asignación de las tareas del cuidado de la mascota, deben depender de la edad y la capacidad del peque.

Habilidades cognitivas

Los infantes que crecen junto a una mascota desarrollan una de las habilidades más importantes, según mi punto de vista, para el futuro, LA EMPATÍA. La mascota de casa le enseñará a tu peque a desarrollar la capacidad de comprender y responder ante las emociones de los demás. Los peques aprenden la empatía a través del vínculo que establecen con la mascota, y esta capacidad no se queda ahí, porque los niños la extrapolan a amigos, compañeros de clase, y el resto del entorno.

Entre las habilidades sociales que desarrolla un niño con mascota, encontramos la comunicación, tanto lingüística como corporal, ya que tu peque hablará con la mascota de casa, y también aprenderá a interpretar el lenguaje corporal de esta. Esto, llevado al terreno social, ayudará a que tu hijo sepa anticiparse a diferentes acontecimientos y a que sea un adulto mucho más asertivo. ¿No es genial?

No quiero acabar esta sección de beneficios de los animales de compañía para las habilidades sociales, sin comentar contigo, que un infante que crece con una mascota se desarrolla con mucho amor del bueno, del incondicional. El perro o gato se convertirá en su mejor amigo, y esa compañía le ayudará a crecer con más seguridad en sí mismo, lo que se traduce en un adulto con una sana autoestima. Porque tu mascota no te juzga. Si tienes un mal día, tu perro, gato o cualquier otra mascota estará ahí para ofrecerte su amor incondicional. Este tipo de apoyo puede ser crucial, especialmente en momentos de soledad y estrés.

Por si aún te lo estás preguntando

¿Por qué adoptar una mascota?

¿Sabes lo que es tener un mal día, de esos agotadores, y que al volver a casa haya alguien que se alegra muchísimo de verte?, vaya, creo que es de las mejores sensaciones que pueden existir, la verdad. Que conste, que adoptar una mascota, sea un perro, gato o cobaya, debe ser una decisión muy meditada y consciente, porque dan mucho amor, pero también son una gran responsabilidad, no basta con darles de comer y pasearlos quince minutos. Necesitan tiempo de calidad para establecer vínculos emocionales con nosotros, y también de nuestra paciencia, comunicarse lleva su tiempo, y si bien tu casa rebosará amor, también pelos, plumas, o serrín, no te lo voy a negar.

Preguntas frecuentes

¿Qué tipos de mascotas son mejores para la salud emocional?

La elección de una mascota depende de tu estilo de vida y tus preferencias. Perros y gatos son las opciones más comunes y han mostrado tener grandes beneficios emocionales. Sin embargo, otras mascotas como conejos, aves y hasta peces también pueden ser muy reconfortantes.

¿Es costoso mantener una mascota?

El costo de mantener una mascota puede variar según el tipo de animal y sus necesidades específicas. Sin embargo, los beneficios emocionales y físicos que obtienes generalmente compensan los gastos. Es importante considerar tu presupuesto antes de adoptar una mascota.

¿Qué pasa si no tengo tiempo para una mascota?

Es crucial evaluar tu disponibilidad antes de tomar la decisión de tener una mascota. Algunas mascotas requieren más tiempo y atención que otras. Si tu vida es muy ajetreada, quizás un gato o incluso un acuario sean opciones más viables que un perro. Otra opción es buscar ayuda de familiares o profesionales como paseadores de perros.

¿Las mascotas ayudan a los niños a desarrollar habilidades emocionales?

Definitivamente sí. Tener una mascota en casa puede enseñar a los niños sobre responsabilidad, empatía y compasión. Les ayuda a comprender las necesidades de otra criatura y a desarrollar habilidades sociales que serán valiosas a lo largo de sus vidas.

Espero que este artículo te haya ayudado a entender mejor los beneficios emocionales de vivir con mascotas. Si estás pensando en adoptar, puedo asegurarte que es una experiencia que enriquecerá tu vida en muchos aspectos. Y, como siempre, voy a comaprtirte un vídeo de mi canal de mascotas favorito "Mascotas y Familias Felices" para que resuelvas dudas o ampliés conocimientos del tema que tratamos hoy.

Sobre el autor

María - Redactora
María

Graduada en Periodismo y comuniacción Audiovisual en la Universidad Rey Juan Carlos (Madrid). Redacción y creación de contenido en PeluCanes.

Fuentes consultadas:

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